¿Qué son las estrellas?

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La palabra estrella proviene del término latino stella y su raíz indoeuropea es stēr. 

La R.A.E contempla varias definiciones contemplando la primera como la utilizada en el contexto habitual;  cada uno de los cuerpos celestes que brillan en la noche, excepto la Luna.

También destacamos los siguientes significados entre otros; objeto en forma de estrella, ya con rayos que parten de un centro común, ya con un círculo rodeado de puntas. El término se utiliza se utiliza como concepto de distinción como “signo en forma de estrella, que indica la graduación de jefes y oficiales de las fuerzas armadas” o “que sirve para indicar la categoría de los establecimientos hoteleros. Hotel de tres estrellas”

También contempla  Sino, hado, destino. Ha nacido con buena estrella. Mi estrella me condujo allí. Persona, especialmente artista de cine, que sobresale extraordinariamente en su profesión. Otro significado también es “especie de lienzo. En el torno de la seda, rueda, grande o pequeña, cuya figura es de rayos o puntas, y que sirve para hacer andar a otra o para ser movida por otra”.

Las estrellas son enormes masas de gases compuestas principalmente por los gases de hidrógeno y helio. El origen de estos gases es que las estrellas consumen hidrógeno a través de  reacciones termonucleares mediante fusión de átomos. Estas reacciones forman el gas helio y liberan energía a temperaturas muy altas desde los 3.000 a los 300.000 º C en su interior hasta millones en su interior,  manifestándose en distintas formas como luz, calor, ondas de radio etc. Las estrellas consumen gas hidrógeno a través de  reacciones termonucleares mediante fusión de átomos.

Existen distintos tipos de estrellas dependiendo de su tamaño y de la temperatura que tengan. Existe una clasificación aceptada acerca de esta clasificación mediante el diagrama de Diagrama de Hertzsprung-Russell . En este diagrama se puede observar un dibujo de la luminosidad y el color de las estrellas. Las estrellas con temperaturas más altas corresponden a los colores blanco y azul (lado izquierdo) y  las temperaturas más bajas corresponden a estrellas rojas en el lado derecho.

Las estrellas del universo se clasifican en;

Las supergigantes: son grandes y luminosas podemos nombrar como ejemplo a Canopus, Antares y Betelgeuse.

Las Gigantes Brillantes: tienen una luminosidad intermedia en te una gigante y una supergigante.  Podemos nombrar como ejemplo a  Sargas y Alphard.

Las estrellas gigantes normales Gigantes Normales:  estrellas con muy poca mas que se han convertido en estrellas gigantes. También incluyen estrellas de gran masa que evolucionan en proceso de transformación en supergigantes. Podemos nombrar como ejemplo a Arcturus , Hadar y Aldebaran.

Las de tipo Subgigantes, este tipo han comenzado a evolucionar a gigantes o supergigantes. Podemos nombrar como ejemplos son Alnair y Muphrid.

El tipo enanas, son muy brillantes y luminosas, más que la gigantes. Casi todas las estrellas pasan su trayectoria en este estado antes de crecer. Podemos nombrar como ejemplo   Sol, Sirius, y Vega

Destacar el término “estrellas fugaces”; son meteoritos o asteroides que vienen del espacio exterior y que al atravesar la atmósfera de la tierra se desintegran o quedan reducidos dejando una estela de color azul claro. Este trazo luminoso que vemos en el cielo es lo que comúnmente se denomina “estrella fugaz”.

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