¿Qué es sífilis?

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El término sífilis fue una creación de un poeta y cirujano italiano. Girolamo Fracastoro (1483-1553) crea esta palabra en su poema épico “Syphilis sive morbi gallici libri” (Libros de la sífilis o de la enfermedad francesa).

El poema tiene 3 libros. En el primero, Fracastoro describe los inicios de la enfermedad y la confusión que causó. En el segundo, trata sobre los diversos tratamientos y en el tercero, es la historia alegórica de un pastor que se llama Sífilus (variante de Syphilus, un personaje de la Metamorfosis de Ovidio), quien, desafiando a Apolo, éste lo castiga con esta enfermedad.

Más tarde en el libro “De contagionibus”, (Sobre las enfermedades contagiosas) donde explica la naturaleza del contagio de enfermedades en general incorpora el nuevo nombre de la enfermedad conocida en esa época por el “morbo francés”, en Italia y Alemania y por el “morbo italiano” en Francia.

Clase: sustantivo, femenino, singular.

Definición de sífilis

La Real Academia Española da como su definición “enfermedad infecciosa, endémica, crónica, específica, causada por el Treponema pallidum, adquirida por contagio o transmitida por alguno de los progenitores a su descendencia”.

Otra manera de definirla es “enfermedad de transmisión sexual provocada por una espiroqueta, Treponema pallidum, y caracterizada por su desarrollo en distintos estadios sucesivos durante un período de años. Puede afectarse cualquier sistema orgánico. La espiroqueta es capaz de atravesar la placenta humana, provocando una sífilis congénita.” […] Esta, “provocada por la infección prenatal, puede dar lugar al nacimiento de un niño ciego y con deformidades. En algunos casos, el niño parece estar bien hasta que, cuando ya tiene algunas semanas de edad, presenta respiración nasal ruidosa, en ocasiones con una secreción sanguinolenta o mucopurulenta, observándose lesiones cutáneas, especialmente en las palmas de las manos y las plantas de los pies o en la región genital. Estos niños pueden presentar también defectos visuales o de audición y desarrollar progeria y mal estado general. En muchos países es obligatorio comunicar al Ministerio de Sanidad los casos activos y serológicamente documentados de sífilis”. (Diccionario Mosby – Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud).

Sinónimos de sífilis

Avariosis, búa, buba, bubas, mal de bubas, gálico, lúes venérea.

Ejemplos de uso y frases

“Aún hoy causa estupor cuando se recuerdan los experimentos de los años 1946 a 1948, cuando se inoculó sífilis en cierta población de Guatemala, para comprobar la eficacia de remedios estadounidenses”. Se refiere en este caso a una manipulación gravísima de personas inyectándoles esta dolencia sin que ellos lo sepan.

“Debido a antecedentes familiares, decidió realizarse una prueba serológica para la sífilis (VDRL) con el fin de saber con certeza si portaba la enfermedad”. En este ejemplo se usa como posibilidad de diagnóstico del mal.

“Está trabajando en el área hospitalaria especialista en enfermedades venéreas como la sífilis y la gonorrea”. Aquí se aplica al lugar a donde se cura esta afección.

sífilis

Sífilis síntomas

El primer estadio o etapa primaria tiene una incubación de 10 a 90 días luego de lo cual aparecen pequeñas pústulas, no dolorosas en la piel o mucosas. Generalmente estas pápulas se presentan en cualquier lugar del cuerpo donde se haya producido el contacto con una lesión o persona infectada. No obstante aparecen con preferencia en la vagina, ano, pene y también boca. Se erosionan rápidamente formándose una úlcera que no sangra llamada chancro, de la que exuda líquido en el que abundan las espiroquetas transmisoras de la enfermedad. Siendo una etapa de fácil transmisión y por tanto, contagio.

En los hombres los chancros suelen ubicarse en el pene o dentro de los testículos, también en el recto, dentro de la boca o en los genitales externos. En la mujer, las áreas más propensas son: cuello uterino y los labios genitales mayores o menores.

El chancro desaparece espontáneamente de 10 a 40 días, dando la sensación, con frecuencia de que la úlcera no era grave. Sin embargo ocurre esto porque está por comenzar la siguiente fase.

Segundo estadio o etapa secundaria. Se produce dos meses más tarde, y hasta medio año después de la desaparición del chancro. Dura de tres a seis meses y debido al aumento de número de espiroquetas que se han diseminado por todo el cuerpo, existe ya un malestar general. Puede producirse anorexia, náuseas, fiebre, cefaleas, alopecia y dolor óseo y articular, dolor de garganta.

Se manifiesta por ronchas rosáceas indoloras llamadas también “clavos sifilíticos” que aparecen en las manos y plantas de los pies, también pueden aparecen en el pecho, cara o espalda. Estos clavos pueden ser muy contagiosos si existen heridas, tanto que con solo darse la mano o dar un beso se puede contraer la enfermedad. Pueden aparecer también úlceras planas llamadas condiloma latum (condiloma plano) que brotan alrededor de los genitales y del ano.

Entre el 50 y 70 % de los enfermos no pasan a la última fase, sino que quedan en estado de latencia, donde los síntomas van y vuelven.

Tercer estadio o etapa terciaria. Es la fase cuando esta enfermedad ataca el sistema nervioso. Puede desarrollarse recién a los 3 e incluso 15 años más tarde. Se caracteriza por la aparición de tumores blandos, elásticos, llamados gomas, que se ulceran y curan por cicatrización.

Estas gomas se pueden desarrollar en cualquier parte del cuerpo, así como en el ojo, hígado, pulmón, estómago y hasta órganos reproductores.

La ulceración de estas gomas provocar lesiones en el paladar, tabique nasal o laringe. Puede destruir diversos tejidos del cuerpo, incluyendo el sistema nervioso central.

Pueden aparecer además trastornos oculares, cardiopatías, lesiones cerebrales en la médula espinal, entre otros.

Esta etapa puede no ser dolorosa y pasar desapercibida, salvo por las gomas o puede manifestarse con dolor profundo.

Si bien con un tratamiento se puede matar la bacteria, puede ocurrir que el daño ya esté hecho y que se produzca muerte prematura.

Sífilis tratamiento

Se puede curar actualmente con antibióticos como la penicilina durante la fase primaria y secundaria.

Para la última etapa puede ser tratada con penicilina g-sódica por vía introvenosa para que el medicamento se difunda en el líquido raquídeo en donde se aloja la bacteria en este momento de la enfermedad.

La dosificación de este antibiótico depende del estadio de la enfermedad.

Para Primario, sífilis Latente Secundaria, o Temprana de menos de 1 año se prescriben 2,4 millones de unidades de IM (intramusculares) de Penicilina de la Benzatina G en una dosis simple.

Para una infección latente durante 1 año e infección latente de duración desconocida se dan 2,4 millones de unidades IM de Penicilina G en 3 dosis cada una de la Benzatina en los intervalos de 1 semana o sea un total de 7,2 millones de unidades.

Para el caso de la última etapa se dan tres inyecciones de penicilina que se dan en intervalos semanales.

En pacientes que son alérgicos a la penicilina se puede optar por macrólidos, ceftriaxona y doxiciclina.

 

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