¿Qué es quimioterapia?

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La palabra quimioterapia proviene del germano y éste del griego. En efecto la voz germana chemotherapie es un neologismo formado a partir del griego. El primer formante es χυμεία (pr.jymeía) cuyo significado es alquimia o arte de la aleación de metales, proveniente de χύμα (pr.jyma) (fluido), de χυμός, χυμοῦ (pr.jymós, jymú) (jugo), y está vinculada al verbo χέω (pr.jéo) yo vierto, yo derramo. El segundo formante es el sustantivo θεραπεία, θεραπείας (pr.therapeía, therapeías) cuyo concepto es servicio, cuidado, tratamiento que deriva del verbo θεραπεύω (pr.therapeýo) yo cuido, curo. A estos dos vocablos se le une el sufijo -ia con el valor de cualidad.

Clase: sustantivo, femenino, singular.

Definición de quimioterapia

La Real Academia Española da como su definición “tratamiento de las enfermedades por medio de productos químicos”; “por antonomasia: tratamiento del cáncer con productos químicos”.

quimioterapia

El Medical Dictionary, 2011, la define como: “tratamiento de lucha contra enfermedades como ciertas infecciones, cáncer, tumores, etcétera, con sustancias químicas. En el caso concreto del cáncer se administran diversos fármacos, en general por vía intravenosa, que se difunden a la totalidad del organismo y atacan las localizaciones visibles del cáncer y los focos no detectados. Estos fármacos destruyen las células cancerosas pero también resultan tóxicos para los tejidos sanos, en especial aquellos en que sus células se dividen rápidamente como el pelo, la sangre y el tejido de revestimiento del intestino. En la actualidad, los estudios se centran en conseguir sustancias quimioterapéuticas que ataquen exclusivamente las células cancerosas y que provoquen menos efectos secundarios.”

Ejemplos de uso y frases

“Además del tratamiento de quimioterapia que está realizando, ha decidido apoyarse con psicoterapia y flores de Bach y California”. Se refiere en este caso a paliar los efectos psíquicos y físicos que causa este tipo de tratamiento.

“El oncólogo aún no se ha decidido si al paciente va a hacerle sesiones de quimioterapia o no”. En este ejemplo se usa para referirse a la decisión si se aplica o no esta terapia.

“Cada vez que vuelve de su sesión de quimioterapia se siente tan mal, que no quiere que nadie se le acerque”. Aquí se aplica a una de las posibles reacciones frente al entorno, luego de una sesión de este procedimiento.

Quimioterapia efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes en este tipo de terapia son:

Alteraciones en el aparato digestivo como:

Náuseas y vómitos.

Diarrea.

Estreñimiento.

Alteraciones en la percepción de los sabores de los alimentos

Alteraciones en la mucosa de la boca

Alteraciones de la médula ósea como:

Descenso de los glóbulos rojos que puede derivar en anemia.

Descenso de los leucocitos.

Descenso de las plaquetas.

Alteraciones en el cabello, pelo y uñas como:

Caída del cabello.

Alteraciones de la piel y de las uñas. Se puede producir aparición de picor, color rojo de la piel, sequedad y descamación. En cuanto a las uñas pueden volverse de color oscuro, y quebrarse con facilidad.

Otros efectos secundarios son:

Alteraciones neurológicas tales como degradación de la sensibilidad, sensación de pinchazos y posibles hormigueos en las piernas y brazos. Puede aparecer pérdida de fuerza y destreza manual.

Alteraciones cardíacas.

Alteraciones en la vejiga urinaria y en los riñones.

Alteraciones en la sexualidad y fertilidad

-En la mujer puede afectar el funcionamiento del ovario, produciendo la reducción de hormonas sexuales femeninas, lo que causa síntomas parecidos a la menopausia como:

Sequedad de los tejidos de la vagina por disminución en la lubricación.

Pérdida de elasticidad de la vagina.

Irregularidad o desaparición de la menstruación.

Sofocos o calores.

Insomnio.

Irritabilidad.

-En el hombre:

Posibilidad de lesiones neurológicas y alteraciones en la erección.

Disminución de la producción de espermatozoides.

Puede aparecer esterilidad temporal o permanente.

En cuanto a la duración de los efectos secundarios, varía de la salud y del tipo de quimioterapia que se efectúe. La mayoría desaparecen cuando termina el tratamiento, no obstante pueden pasar meses, e incluso años, antes de que desaparezcan.

También puede ocurrir que se produzcan efectos secundarios permanentes o sea que no desparecen. Estos efectos pueden referirse y dañar al corazón, pulmones, riñones, nervios y órganos reproductores.

 

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