¿Qué es mercantilismo?

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La palabra mercantilismo deriva de la palabra mercantil. Esta a su vez, procede del latín: del participo presente mercans, mercantis del verbo mercari cuyo significado es comerciar, comprar, adquirir. A ese participio se le une el sufijo -il (derivado, perteneciente a). Ya en español se le ha agregado el sufijo -ismo con la acepción de doctrina, sistema, y también actitud, conducta.

De esta manera puede decir que el concepto de este vocablo es la doctrina referente a lo que pertenece o deriva de comerciar.

Clase: Sustantivo, masculino, singular.

Definición de mercantilismo

La primera definición dada por la Real Academia Española se refiere al “espíritu mercantil aplicado a cosas que no deben ser objeto de comercio”. En este sentido, es una definición por oposición ya que explicita una actitud o cualidad comercial en hechos que no deben tenerlas. La segunda acepción es el “sistema económico que atiende en primer término al desarrollo del comercio, principalmente al de exportación, y considera la posesión de metales preciosos como signo característico de riqueza”. Este sistema es un conjunto de ideas económicas y políticas que tuvieron su auge durante los siglos XVI y XVII en Europa, y cuya característica principal era la intervención marcada del Estado en la economía. Para eso se tomaron medidas centradas en las relaciones entre el poder político y la actividad económica; la ya mencionada intervención del Estado y el control de la moneda.

Sinónimos de mercantilismo

Tráfico, explotación, expoliación; avaricia; ambición; egoísmo.

mercantilismo

Antónimos de mercantilismo

Generosidad, filantropía, fraternidad, solidaridad; desinterés, desprendimiento; restitución.

Ejemplos de uso y frases

“Para el examen de historia, ha tenido que estudiar con suma profundidad todo el proceso del mercantilismo europeo”. Se refiere en este caso, a la historia del surgimiento y aplicación de ese sistema.

“La indignación de todos ha sido mayúscula, al descubrir el mercantilismo con que la organización realiza la supuesta solidaridad”. En este ejemplo, se usa con el sentido de la aplicación del espíritu comercial en algo que no debe ser así.

“Puede asegurarse que las medidas económicas que está realizando este gobierno se apoyan en un mercantilismo feroz”. Aquí, se aplica para denominar el empleo de las características económicas de esa doctrina.

Características mercantilismo

Esencialmente son:

Una actividad económica que se concentra en adquirir monedas y metales  como el oro y la plata para que el estado se enriquezca.

Un estado que ejerce la organización de esta compra de monedas y metales, así como dar un impulso a las manufacturas del país. Todo esto lo realiza a través de leyes que regulan la producción y el comercio y el cuidado de todas las infraestructuras que ayudan a aquél como pueden ser los ferrocarriles, puertos, etc.

Una balanza comercial que cuida que las importaciones no sean mayores que las exportaciones. Para eso se establecen tasas aduaneras altas para todos los productos que provengan del extranjero y así persuadir a los potenciales compradores de los mismos a que no lo hagan.

Un comercio que se desarrolla a través de compañías que dependen del Estado.

Críticas al mercantilismo

Algunas de ellas fueron realizadas por Dudley North, John Locke y David Hume, mucho antes de que Adam Smith desarrollara la doctrina que pudiera sustituirlo totalmente.

Estas pueden sintetizarse en:

La incapacidad por parte de esta doctrina de entender la noción de ventaja competitiva y los beneficios del comercio.

El descuido de la agricultura.

La imposibilidad de conseguir una balanza comercial positiva constante.

El énfasis en la acumulación de los metales preciosos, que debían ser reconocidos como otro bien de consumo, y por tanto no deberían recibir un tratamiento especial.

La consideración de este sistema como una forma de enriquecimiento para una parte de la sociedad solamente.

La preponderancia del Estado en manejar la economía particular.

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