¿Qué es literal?

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La palabra literal tiene su origen en el latín. Proviene de litteralis y éste está formado por littera, litterae (carácter de escritura, letra) al que se le añade el sufijo -alis con la significación de relación de pertenencia. Puede considerarse, entonces, que el concepto de este vocablo es lo que pertenece o está en relación con la letra, o el carácter de la escritura.

Clase: adjetivo, singular. En cuanto al género, todo adjetivo lo toma del sustantivo que acompaña. Pero en este caso, no toma la desinencia ni del género masculino ni del femenino, sino que permanece invariable, por terminar en –l.

Significado de literal

La Real Academia Española da como su significado “conforme a la letra del texto, o al sentido exacto y propio, y no lato ni figurado, de las palabras empleadas en él”; “dicho de una traducción: en que se vierten todas y por su orden, en cuanto es posible, las palabras del original”; “en la transcripción de una escritura alfabética a otra lengua, que procede letra por letra” y “que reproduce lo que se ha dicho o se ha escrito”.

En el ámbito de la Filosofía y de las Matemáticas, la definición que da es: “dicho de un concepto o de una magnitud: que se expresa con letras”.

Sinónimos de literal

Textual, fiel, exacto, igual, idéntico.

literal

Antónimos de literal

Diferente, fragmentario, abreviado, resumido; libre, inexacto, incompleto, impropio.

Ejemplos de uso y frases

“El intérprete de griego era muy buscado entre los conferencistas debido a su habilidad para la traducción literal al francés”. Se refiere en este caso, a la conversión de todas las palabras originales que sean posibles.

“Fue tan grande el desconcierto de su conferencia que, durante días, todos los medios repitieron los términos literales de varias partes de su discurso”. En este ejemplo, se usa con el sentido de reproducción exacta de lo que se ha dicho.

“Te reitero, de manera literal, lo que el autor escribió en esa oportunidad: ‘nada de lo que veas, nada de lo que toques, nada de lo que oigas, es verdad; la única verdad está dentro de ti’”. Aquí, se aplica para señalar la transcripción del texto en su sentido exacto.

Sentido literal

O también denominado significado literal o denotativo es cuando las palabras o expresiones son utilizadas con el significado universal que tiene para todos los hablantes de una lengua. Es la misma significación con la que se encuentran en el diccionario. No tienen ningún otro valor.

Se diferencia del sentido figurado que es justamente cuando se utilizan las palabras y expresiones con un valor dado por el autor o poeta que no es el común que usan todos los hablantes de esa lengua. Por tanto este se deduce de la interpretación que se hace de las palabras que conforman el mensaje.

Lectura literal

Conocida también como lectura descriptiva, es cuando el lector se ocupa de las ideas que han sido expuestas de manera explícita en un texto, así como la identificación de las informaciones que se desprenden de él. Estas pueden ser acontecimientos, personajes, lugares, definiciones, ejemplos, etc.

Por lo tanto, da cuenta de qué dice el texto. Según algunos autores puede dividirse en dos subniveles:

- básico o primario: se identifica de manera directa y explícita lo que el texto informa. De esta manera se identifican frases  y palabras que son claves en el tema.

- avanzado: no se repite la información tal como se ha leído sino que se reconstruye o se explica con otras palabras lo que el texto enuncia. Dentro de este subnivel existen dos prácticas para comprender el texto original:

a) la paráfrasis donde se identifican las proposiciones que son la base de las oraciones que forman el texto; y con esa base, se reconstruye el texto dando una versión propia.

b) el resumen: redacción de un nuevo texto a partir de otro. Se exponen en él las ideas principales del texto original de manera breve.

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