¿Qué es latente?

¿Qué es latente? La palabra latente, proviene del participio presente latino latens, latentis, perteneciente al verbo latere (cuyo significado es estar escondido, mantenerse al abrigo, oculto, ocultarse). Por tanto el concepto de este término es lo oculto o lo que se está incubando ocultamente dentro de otra cosa sin mostrar actividad.

Clase: adjetivo, singular. En cuanto al género, todo adjetivo lo toma del sustantivo que acompaña. Pero en este caso, no toma la desinencia ni del género masculino ni del femenino, sino que permanece invariable, por terminar en –e.

Definición de latente

Según la Real Academia Española la definición de este vocablo está ligada  a la significación que tiene desde su etimología, o sea “oculto, escondido”, a lo que agrega además, “aparentemente inactivo”. En este caso, su sentido está en relación a fenómenos que esconden la posibilidad de variación. Como es el caso cuando se aplica al calor para nombrar la inversión de cambios de estado sin aumentar la temperatura del cuerpo que recibe el calor, como sucede con lo sólido cuando pasa a líquido o los líquidos que se convierten en gases o vapores. Otro rasgo semántico implícito en esta palabra, es la inminencia de que suceda algo, como cuando se expresa con referencia a la erupción de un volcán.

latente

Sinónimos de latente

Oculto, escondido, velado, encubierto, secreto, disimulado, implícito, profundo, subyacente.

Ejemplos de uso y frases

“Ante todos los alumnos, el profesor expuso las características de una posible infección latente en la pierna del paciente”. Se refiere en este caso, a un proceso que puede manifestarse o no.

“Los cambios estaban latentes, aunque nadie supiera que su mutación era inminente”. Su uso es para expresar algo oculto.

“Dentro del capullo de la oruga se encuentra latente, una mariposa”. En este ejemplo, se utiliza para expresar un cambio que, en término generales, se produce siempre.

“En las profundidades del mar, están latentes muchos peligros para el pequeño pez”. Aquí, se refiere a algo potencial.

“Está latente la aparición del amigo escondido”. Se utiliza en este ejemplo con la significación de secreto.