¿Qué es infrarrojo?

El término infrarrojo proviene del latín. Es un calco exacto de la palabra inglesa infrared con la que se denominó a toda frecuencia más baja (infra) que el color rojo (red) y que por ello no puede percibirse por el ojo humano. En el caso de la palabra española está formada por el prefijo infra- cuyo concepto es por debajo de, proveniente de la raíz indoeuropea *ndher-; y rojo, palabra que deriva del latín russus, russa, russum con el significado de rojo o rojizo.

Clase: adjetivo, masculino // femenino a-, singular.

Definición de infrarrojo

La Real Academia Española da como definición en el ámbito de la Física “se dice de la radiación del espectro electromagnético de mayor longitud de onda que el rojo y de alto poder calorífico”.

También se puede definir este vocablo como la radiación electromagnética y térmica de mayor longitud de onda que la luz visible, pero menor que la de las microondas. Es emitida por cualquier cuerpo con una temperatura mayor que 0 Kelvin o -273,15 ºC.

Sinónimos de infrarrojo

Ultrarrojo; bajo rojo; invisible.

infrarrojo

Ejemplos de uso y frases

“Para cumplir bien con su tarea, los custodios del presidente tienen sistemas de visión por rayos infrarrojos”. Se refiere en este caso a la radiación electromagnética y térmica no visible a simple vista.

“Se lo vio muy contento por haber adquirido un aparato infrarrojo para proseguir con su investigación”. En este ejemplo se usa con el sentido de un instrumento con este tipo de radiación.

“Entró a la habitación creyendo que estaba iluminada, pero para su sorpresa, el único sistema que había era de rayos infrarrojos”. Aquí se aplica refiriéndose a la imposibilidad de ver a simple vista con estos rayos.

Sensor infrarrojo

Se denomina de esta manera a un dispositivo electrónico que mide la radiación electromagnética infrarroja de los cuerpos en su campo de visión. Este aparato detecta la radiación que los cuerpos reflejan, aunque no sean perceptibles para nuestros ojos. Funciona mediante un fototransistor en donde ingresan los rayos infrarrojos.

Hay sensores pasivos formados únicamente por el fototransistor para medir las radiaciones de los objetos y sensores activos en donde se combinan emisor y receptor próximos que forman parte de un mismo circuito integrado. El emisor es un diodo LED infrarrojo y el receptor es el fototransistor.

Se utiliza en diversas aplicaciones: para seguridad área y territorial por parte de las fuerzas armadas; en las ciencias médicas para diagnosticar a través de procedimientos de reconocimiento no invasivos; en el hogar como el que permite la medición de la distribución de la temperatura en el interior del microondas y también como controladores climáticos para detectar las fluctuaciones de la temperatura en un recinto.

Calor infrarrojo

Se utiliza para tratamientos médicos ya que a través de este tipo de calor se estimula el proceso de recuperación del cuerpo humano, acelerando, curando y removiendo los tejidos que estén dañados en el área que se encuentre lesionada.

Debido a que la exposición a este tipo de luz tiene un efecto térmico alto, produciendo transpiración, esto da como resultado: una excelente circulación de la sangre, alivio del dolor, desarrollo del metabolismo, dilatación de los vasos sanguíneos y la reducción del ácido láctico producido por el estrés y el ejercicio excesivo..

Por esta razón se utiliza en dolores crónicos de espalda, osteoartritis, artritis reumatoide, ciática, tensión muscular, fibromialgia, psoriasis, entre otros.

La primer cabina de calor infrarrojo fue diseñada en Japón en 1967 por Tadishi Ishikawa, que fue solamente utilizada por médicos. Pero a partir de 1981 se autorizó la venta para uso general, así hoy se utiliza en centros de tratamiento, clínicas, balnearios, y como ayuda de muchos especialistas, médicos y terapeutas.