¿Qué es un individuo?

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La procedencia de la palabra individuo es del latín. Tiene su origen en individŭus, individua, individuum. Palabra conformada por el prefijo in-  que significa negación junto con el verbo divido, dividis, dividere, divisi, divisum cuyo significado es dividir, repartir, distribuir, separar.

Por tanto el concepto de este vocablo lo que no se puede dividir, lo indivisible.

Clase: sustantivo, masculino y singular // adjetivo, masculino/femenino, singular.

Definición de individuo

La definición más utilizada del sustantivo es la que se refiere a una persona cuyo nombre y condición es desconocida  o intencionadamente no se  dicen. En este sentido tiene un cierto matiz despectivo.

Se utiliza también para designar a todo ser, sea animal o vegetal, que pertenece a una clase o especie.

En el caso del adjetivo su uso más habitual es como único, que no puede ser dividido. Y aplicado a personas señala lo que afecta a una sola en el sentido de individual, separado del resto.

individuo

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Sinónimos de individuo

Miembro, organismo, humano, sujeto, unidad.

Ejemplos de uso y frases

“Un individuo roba a mano armada 40 millones en un banco”. El uso en este caso se refiere a una persona cuyo nombre no se conoce o no quieren decir el nombre por alguna razón.

“Los individuos que forman parte de una misma especie pueden reproducirse entre sí”. En este caso se refiere a un término biológico de pertenencia a una clase.

“Pedro se ufana de atender a su individuo”. En este caso se utiliza para definirse a uno mismo, este uso es menos utilizado que las anteriores

Individuo en biología

Desde un punto de vista biológico son seres que no se pueden dividir, que son unitarios y que tienen propiedades fisiológicas y estructurales.

Para algunos biólogos se usa como sinónimo de organismo; para otros, tiene un sentido más riguroso.

No obstante la definición de este concepto en biología se dificulta cuando se introduce en el análisis lo que es la vida. Por esa razón en cada definición aparece siempre una gran cantidad de excepciones.

Igualmente, en la actualidad se admiten tres principios básicos para su definición:

1. Homogeneidad genética: es el conjunto de caracteres genéticos que se heredan en una población específica.

2. Unicidad genética: es la presencia, dentro de determinada población, de genotipos únicos. Esto significa que cada organismo dentro de una población es único en cuanto a su genotipo..

3. Autonomía fisiológica: se refiere a que cada organismo puede ser considerado como un todo. De este modo,  consigue un sentido real cuando puede relacionarse con el medio ambiente de manera unitaria.

Individuo en filosofía

En este caso se entiende por todo lo que no acepta ser dividido sin afectar totalmente el carácter de lo designado. Este término se utiliza en las escuelas estoica y neoplatónica.

Para Aristóteles es la unión de materia y forma, así el ser puede verse como existente, o como posible.

En la Edad Media los escolásticos hablaron sobre el principio de individuación, distinguiendo a cualquier hombre, cualquier objeto como una unidad que no está señalada de esta manera dentro de una misma especie. Así lo usa Santo Tomás.

Más tarde, los racionalistas como Descartes clasifican a los elementos individuales en dos: los materiales (res extensa) y los espirituales que son del orden del pensamiento (res cogitans).

Spinoza en tanto, realiza lo contrario y hace desaparecer toda noción de individualidad en su dilución con el Todo, o Dios.

Ya en la era contemporánea, Kant especifica que la individualidad resulta de aplicar categorías que se manifiestan en juicios ligados a la intuición sensible y la experiencia fenoménica que se ve sometida a tiempo-espacio.

Hegel por su parte, entiende que la individuación particular solo se puede realizar en un proceso dialéctico.

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