¿Qué es desierto?

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La palabra desierto proviene del latín. Se origina en el vocablo desertus, deserta, desertum  cuyo significado es abandonado, salvaje. Es un adjetivo derivado del participio presente del verbo deserere que está compuesto por el prefijo latino de- (alejamiento, privación) y el verbo serere (entrelazar, ligar, trabar). El concepto del adjetivo también pasó al sustantivo en español, aun cuando los romanos llamaban a los lugares desiertos con el término deserta, desertorum.

Clase: adjetivo, masculino // a- femenino; singular // Sustantivo, masculino, singular.

Definición de desierto

La Real Academia Española da como definición correspondiente al adjetivo: “despoblado, solo, inhabitado”, derivada directamente de su etimología. Y como segunda acepción: “dicho de una subasta, de un concurso o de un certamen: que no ha tenido adjudicatario o ganador”.

Como sustantivo, en su primera significación, lo define a partir de su origen latino: “lugar despoblado”. En segundo orden, como “territorio arenoso o pedregoso, que por la falta casi total de lluvias carece de vegetación o la tiene muy escasa”.

Desde el punto de vista de la geografía se lo define con un bioma que recibe pocas precipitaciones. En algunos casos está formado por dunas y en otros, sin embargo, existe incluso vegetación adaptada a la poca humedad, como hierbas bajas, arbustos, cactus y matorrales. Solo en los oasis se encuentra una presencia de abundante vegetación. Su fauna incluye reptiles, insectos, arácnidos, aves rapaces y algunos mamíferos como zorros, ratones, chacales, camellos y dromedarios.

Sinónimos de desierto

Yermo, páramo, erial, estepa, duna; barbecho, rastrojo, añojal, despoblado, solitario, deshabitado, desolado, inhóspito.

desierto

Antónimos de desierto

Fecundo, fértil, cultivado; habitado, poblado; espesura, vergel, selva; habitable, poblado.

Ejemplos de uso y frases

“Entró a la casa desierta y lo sobrecogió el recuerdo de su risa y sus pasos”. Aquí, se aplica refiriéndose a un lugar en soledad; es adjetivo femenino.

“Decidió realizar una experiencia significativa en su vida y partió hacia el desierto del Kalahari para acercarse y convivir con los bosquimanos”. Se refiere en este caso, al territorio o bioma; es el sustantivo.

“Los dos primeros premios del concurso literario fueron declarados desiertos”. En este ejemplo, se usa con el sentido de ausencia de ganador; es adjetivo masculino, plural.

Clima desértico

O también llamado árido designa al perteneciente a las regiones del planeta donde las lluvias anuales son menores a los 250 mm. Esto se debe a variadas causas, entre las que se encuentran, la disposición del relieve o la presencia de corrientes marinas frías que limitan o anulan la evaporación, originando los desiertos costeros.

Este tipo de clima puede clasificarse en:

Desértico cálido. Se halla generalmente en las regiones subtropicales. Son característicos los días despejados durante todo el año, y corrientes descendentes de aire estable con anticiclones permanentes. Tienen siempre una elevada temperatura que alcanza máximas de entre 40ºC a 45ºC durante el verano. Poseen además una gran amplitud térmica debido a que el calor se irradia por la noche hacia el espacio al no haber nubes ni vegetación, y esto reduce tajantemente las temperaturas. Estas en invierno pueden llegar a debajo de cero.

Las áreas con este clima son el desierto del Sahara, Arábigo, Sirio, Kalahari, partes de Irán, Pakistán, noroeste de India, gran parte de Australia, norte de México y suroeste de Estados Unidos.

Desértico frío. Se da fundamentalmente en Asia, y en algunas zonas de la Patagonia. Este clima está situado en zonas templadas que sufren una sombra de alguna cadena montañosa que impide que las nubes dejen lluvia sobre su superficie.

Pueden tener días cálidos y veranos secos, pero nunca tan cálidos como los otros desiertos pero sí más secos por encontrarse a mayor altitud. Su principal característica son las temperaturas bajo cero de manera continua, aunque pueden llegar a tener días cálidos.

Son exponentes de este tipo de clima las zonas de la meseta del Tíbet, desierto de Gobi y el desierto de la Gran Cuenca de los Estados Unidos.

 

 

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