¿Qué es describir?

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La palabra describir proviene del latín: describere, cuyo significado es copiar, dibujar, trabar, grabar, explicar, exponer, determinar, delimitar. Está formado por el prefijo de- que indica dirección de arriba hacia abajo y por el verbo scribere cuya raíz indoeuropea es *skribh que está relacionada con la idea de rayar. Esto se refiere a que en la antigüedad la gente escribía haciendo incisiones sobre barro fresco o tablas de madera cubiertas de cera.

La aparición de la e- es debido a que las palabras que, en latín, comienzan por s- seguida de consonante, desarrollan una e- al principio, cuando pasan a español. Por todo esto, puede decirse que el concepto de este vocablo es lo que una autoridad de arriba (de-) escribe (scribere) sobre algo.

Clase: verbo, infinitivo, 3era conjugación.

Definición de describir

La Real Academia Española da como definición “representar o detallar el aspecto de alguien o algo por medio del lenguaje, refiriendo o explicando sus cualidades esenciales”. Debido a esto se considera que es una especie de pintura hecha con palabras, y para lograr su objetivo se necesita hacer uso de los cinco sentidos, aunque en nuestra cultura se ha privilegiado el sentido de la vista. Otra significación de este verbo es “moverse a lo largo de una línea”.

Ya en desuso, lo aplica para “definir imperfectamente algo, no por sus cualidades esenciales, sino dando una idea general de sus partes o propiedades” y “delinear, dibujar, pintar algo, representándolo de modo que se dé perfecta idea de ello”.

Sinónimos de describir

Adjetivar, calificar, referir, figurar, retratar, representar, especificar, explicar; delinear, imaginar, trazar; resumir, generalizar.

describir

Antónimos de describir

Desfigurar, callar, omitir, inhibir, oscurecer, confundir.

Ejemplos de uso y frases

“Los puertas del antiguo edificio describen una forma ojival en su parte superior”. En este caso, está referido al movimiento a lo largo de una línea. El verbo está conjugado.

“No alcanza a describir este maravilloso paisaje ni una fotografía ni una filmación, solo hay que observarlo personalmente para tener idea de su belleza”. En este ejemplo se usa con referencia a la representación exacta de un objeto a través de su forma, color, disposición, etc.

“Se le ha solicitado a los alumnos describir las dificultades que tienen en su aprendizaje”. Aquí, se aplica a explicar los pormenores de sus limitaciones.

Describir a una persona

Es detallar, por medio de palabras, las características físicas, morales, emocionales de alguien.

Para realizar esto, en primer lugar, se hace una breve introducción o presentación de la persona elegida. Luego, se puntualizan sus características físicas, además de cómo normalmente está vestido. Se pasa después a contar cómo es su carácter, su personalidad, su forma de ser. Se puede agregar, en otro párrafo, a qué se dedica: trabajo, profesión, y sus gustos en materia de aficiones.

Para lograr una buena descripción además del armado de las oraciones, es muy importante el uso de la adjetivación.

Existen diferentes tipos de descripciones: la prosopografía: la que describe solamente los rasgos y características físicas de una persona; la etopeya, que describe los rasgos morales y psicológicos; el retrato, en el que se combinan las dos anteriores; el autorretrato, cuando la misma persona se describe a sí misma; la caricatura cuando se exageran los rasgos físicos o morales con el fin de causar risa o ironía.

Describir un lugar

Denominada también topográfica que es la realizada a partir de un punto fijo o sin que el que describe se desplace. Existen otras, donde lo que se narra está en movimiento.  o también se puede dar en movimiento.

Dado que es una explicación detallada y ordenada, se debe tener en cuenta ciertos pasos: en primer lugar, presentar el lugar, o sea decir qué es, y donde se encuentra, si se sabe. Luego, especificar cómo es: o sea, contar en detalles a partir del plano de fondo, para luego ir acercándose a los elementos, personajes, animales que se encuentren en el lugar o al revés; de lo más importante o que llame más la atención a lo menos relevante, o al revés; desde el centro hacia afuera, o al revés; de derecha a izquierda, o al revés; de lo general a lo particular; o al contrario. También es muy importante, exponer las sensaciones que produce.

Además de los adjetivos, es sustancial el uso de preposiciones y frases preposicionales que dan los indicadores de ubicación como por ejemplo: al lado de, por debajo, más cerca, enfrente, etc.

Por último, puede transmitirse un aporte personal a lo que se ha descrito.

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