¿Qué es la atmósfera?

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Infografía - Atmósfera-01

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El origen etimológico de la palabra atmósfera proviene de la unión de dos palabras del  griego “ἀτμός” cuyo significado es vapor, aire  y “σφαῖρα”  y que significa esfera.

Según la Real Academia de la Lengua Española la definición de este término hace referencia a los siguientes conceptos;

Capa de aire que rodea la Tierra,  capa gaseosa que rodea un cuerpo celeste u otro cuerpo cualquiera o espacio a que se extienden las influencias de alguien o algo, o ambiente que los rodea. También se refiera a la prevención o inclinación de los ánimos, favorables o adversa, a alguien o algo.

La atmósfera de la tierra o terrestre como también se denomina es una capa externa de gases que rodea a los cuerpos celestes como nuestro planeta. Esta compuesta en su mayoría por nitrógeno ( 78%), oxígeno (21%) y otros gases  que representan el 1% restantes. Gracias a esta capa nuestro planeta es posible que sea habitado por el ser humano y todas las formas de vida existentes protegiéndonos de los rayos ultravioletas generados por el sol a través de la capa de ozono manteniendo una temperatura aceptable para la vida junto con el oxígeno.

La atmósfera esta compuesta a su vez por cinco capas cada una con una altura y composición:

-Troposfera: es la zona que mas cerca se encuentra de la superficie de nuestro planeta, con mayor densidad (75% del total de los gases y vapor de agua) en la que vivimos las personas, que llega hasta los  12-18 KM de altura desde la corteza. En esta zona es en la que se producen fenómenos como las lluvias, nubes o vientos.

-Estratosferaesta zona se encuentra a continuación de la anterior entre los 11 y 50 KM de altura. La composición de la misma es a base de grandes concentraciones de ozono (O3) que gracias a este gas puede convertir las radiaciones ultravioletas en calor. Existe una zona dentro de la estratosfera que agrupa 90% del ozono presente en la atmósfera y que se denomina ozonosfera.

 -Mesosfera: a continuación se establece esta capa entre los 50 y los 80 Km de altura.  Aquí se concentra solo cerca del 0,1% de la masa total del aire destacan las reacciones químicas y la ionización. La cantidades del ozono y vapor de agua son prácticamente inapreciables.

-Ionosfera o termosfera: es la siguiente capa situada entre los 80 y los 640 Km y representa menos de 1% de la masa atmosférica. Está permanentemente ionizada debido a la fotoionización debido a la constante exposición a las radiaciones solares.

-Exosfera: es la zona más alta y externa de la atmósfera que se extiende por encima de la ionosfera por encima de los 600 Km y llegando hasta los mas de 1000 Km y incluso hay algunos científicos no encuentran una frontera clara entre esta capa y el espacio exterior.

La atmósfera es un bien necesario para la vida en el planeta y el ser humano tiene que intentar mantenerlo y evitar la producción de gases contaminantes que producen el calentamiento del mismo, agujero en la capa de ozono y lluvia ácida entre otros. Sin una concienciación de los gobiernos, organizaciones y ciudadanos sobre este problema se producirán efectos perjudiciales el corto medio plazo.

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